Katrien Kerkstoel van 2X Kadet: “De tijden zijn veranderd, maar wij houden vast aan een persoonlijke benadering. Daar kunnen onze klanten op rekenen.”

Storyteller: Nele Huybrechts- Tekstvariant

Fotograaf: Jeffrey Gorissen – JEGO Photography en Shadia Brys van Brys Fotografie & Video

Dag lieve vrienden, een paar weken geleden waren fotograaf Jeffrey en ik te gast bij 2X Kadet. Zo ontdekte ik de Kadettensteeg, die leidt naar het prachtige pand van de befaamde kledingzaak. Het was fris en druilerig die dag, maar de warme ontvangst van medewerkster Mireille en zaakvoerster Katrien maakte dat ruimschoots goed. Er heerste al meteen een gemoedelijke sfeer en terwijl ik mijn pen en notitieboek nam, ving Katrien haar verhaal aan.

De tweede generatie

De familiezaak werd bijna 40 jaar geleden opgericht door Katriens moeder. Het eerste pand lag in de Koning Albertstraat. Later verhuisden zij naar de Maastrichterstraat, waar nu Dille & Kamille gevestigd is. Katrien heeft altijd graag gewerkt in de zaak en nam deze met plezier over. Omdat 2X Kadet zo gedijde, besloot het team een nieuwe uitdaging aan te gaan en namen ze hun intrek in een gebouw aan het Kadetjesplein. Dankzij de renovatie oogt de winkel zeer ruim, het rijkelijke glaswerk zorgt dan weer voor veel lichtinval. 

Naast het brede en gevarieerde aanbod van kledij, valt ook de leuke inkleding me op. Ik vraag de dames waar de kleurrijke maskers die bovenaan de muur prijken vandaan komen. “Ja, knap hè! Die hebben we ooit eens op de kop kunnen tikken bij een uitverkoop”, vertelt Katrien al lachend. Ze passen perfect bij het trendy assortiment. Vanuit de winkel heb je zicht op de gezellige privétuin met kunstwerken. Een ideale plek om tot rust te komen.

Postcard van 2XKADET door Graphic Design Ulysse voor campagne van @babbelfiets

Moeders raad is goud waard!

Katrien heeft alles geleerd van haar moeder. Zij is haar grote voorbeeld. De klanten en kinderen kenden haar als Koekemoeke omdat ze koekjes uitdeelde aan de kinderen. De trotse dame ging pas op haar 80stemet pensioen. En nog kan ze de zaak niet helemaal loslaten. Terwijl Katrien haar mama gaat halen voor de foto’s, bevestigt Mireille: “Ze houdt graag een oogje in het zeil. De winkel is altijd haar passie geweest, dus dat is normaal. Vroeger werkten we met 10 personen en iedereen had respect voor haar. Ze was strikt, maar bracht ons veel bij. Zelfs nu noemen we haar nog steeds ‘mevrouw’!” Wanneer we haar ontmoeten, begrijp ik wat Mireille bedoelt. Katriens moeder is een stijlvolle en charismatische vrouw. Na een kleine aarzeling wil ze toch poseren voor de foto.

Katrien, Mireille en Katrien haar mama

Het huidige team bestaat uit drie personeelsleden: Katrien, Mireille en Chantal, die halftijds in de winkel werkt. Samen zorgen zij ervoor dat iedereen zich welkom voelt en goed gekleed gaat, met de richtlijnen van ‘mevrouw’ in het achterhoofd.

Persoonlijke aanpak

Bij 2X Kadet vind je een mix van merken, die gecombineerd worden. Zo creëer je een unieke outfit, die bovendien duurzaam en betaalbaar is. Dit concept noemt men mix and match. De klemtoon ligt voornamelijk op Belgische merken zoals Bellerose, Maan en Tricot Pop. “We gaan regelmatig naar beurzen, in Parijs bijvoorbeeld. Daar kijken we goed rond en vaak met een bepaalde klant in gedachten. Op die manier selecteren we de collecties”, aldus Katrien. 

Een individuele dienstverlening staat hier duidelijk centraal. Het is belangrijk dat klanten zich thuis voelen en advies op maat krijgen. “Elk kind is anders en heeft een eigen stijl. Soms weten klanten echt niet wat ze willen, dan zijn wij er om hen te begeleiden. Door jarenlange ervaring hebben we voldoende mensenkennis vergaard. We zullen altijd openhartig onze mening geven”, zegt Katrien erbij. Inmiddels is Mireille een moeder met haar zoon aan het verderhelpen en staat Katrien alweer een andere klant te woord. 

Blijven groeien 

Beide dames zijn het erover eens dat de branche erg veranderd is gedurende de jaren. Ook het koopgedrag van de klanten kende een evolutie. Mensen bestellen meer online omdat het gemakkelijk en snel is. Het vormt voor fysieke winkels een uitdaging om in de running te blijven. Daarom werd het gamma van 2X Kadet onlangs uitgebreid met een aanbod voor jongvolwassenen en dames. Nog een leuk nieuwtje: binnenkort zal de winkel ook elke eerste zondag van de maand geopend zijn van 13 tot 18 uur! Tot slot geeft Katrien nog mee wat zij wenst voor de toekomst. “Ik hoop vooral dat we onze groei kunnen voortzetten, dat zou geweldig zijn!”  

Lieve vrienden, kom zeker eens langs bij 2X Kadet op de Maastrichterstraat 38. Jullie kunnen er genieten van de gastvrijheid en inspiratie opdoen voor een originele outfit. Tussen de kleding voor kinderen vanaf 6 jaar, jongvolwassenen en dames vinden jullie beslist iets van jullie gading. Volg hen op Facebooken Instagram, zo missen jullie geen enkele mededeling. Wie een ritje maakt met de Babbelfiets, ontvangt een bijzondere postkaart van 2X Kadet. Katrien en Mireille, dank je wel voor de fijne kennismaking en nog veel succes met jullie zaak! Ook bedankt aan Maria-Anna Wirix voor het schrijven van het eerste verhaal.

Ilka Nolens van Optometrisch Centrum Nolens: “Mijn hart ligt bij optometrie. Cliënten helpen door onderzoek en visuele training geeft me nog steeds het meest voldoening.”

Ilka en Coco

Storyteller: Nele Huybrechts – Tekstvariant

Fotograaf: Shadia Brys – Brys Fotografie & Video

Dag lieve vrienden. Als weetgierig schrijver en als kennis van de familie, bezocht ik met fotograaf Shadia Optometrisch Centrum Nolens. De familiezaak is al ruim 50 jaar een gevestigde waarde in de Dorpsstraat te Hasselt. Optiek en optometrie kent voor hen al lang geen geheimen meer. Bij aankomst werd snel duidelijk dat zaakvoerster Ilka haar werk met veel gedrevenheid uitoefent. 

Van lesgeven naar optometrie

Na een hartelijk welkom met een kopje koffie, vertelt Ilka hoe het allemaal voor haar is begonnen. Tot onze verbazing was het overnemen van de zaak aanvankelijk niet haar droom of ambitie. Voordat ze in de wereld van de optometrie terechtkwam, stond ze in het onderwijs als regentes. Dit was echter niet wat ze ervan verwachtte en dus besloot ze om zich om te scholen naar optometrist. “Mijn papa had zo veel plezier in zijn werk, dat ik het ook wilde proberen”, zegt Ilka al glimlachend. In 2003 behaalde ze dan ook haar diploma in Optiek en Optometrie. Daarop kreeg ze de kans om een stage te doen in Amerika, waarna ze er nog 3,5 jaar verder studeerde om haar doctoraat in de Optometrie te behalen. 

In 2007 is ze teruggekeerd naar België en hielp ze mee in de winkel. Toen haar vader in 2009 met pensioen ging, nam Ilka de fakkel over. Ondertussen had zij al heel wat verbouwingen gedaan op de bovenverdieping. Daar vinden nu nog steeds de optometrische onderzoeken en trainingen plaats. Met veel enthousiasme nodigt ze ons uit om een kijkje te gaan nemen.

Optometrische visuele training

In de wachtkamer maken we kennis met ‘teamlid’ Coco, Ilka’s papegaai en trouwe vriend. Zijn “Hallo” en melodische gefluit stemt ons meteen vrolijk. De aanpalende ruimte is de plaats waar Ilka visuele onderzoeken uitvoert. “Goed zien houdt namelijk veel meer in dan een perfect zicht. Het is ook afhankelijk van visuele informatieverwerking, het scherpstellen, de oogbewegingen, het dieptezicht enzovoort”, verklaart ze. Dit geheel noemt men de optometrie. Hierin is Optometrisch Centrum Nolens gespecialiseerd en onderscheidt het zich van andere optiekzaken. 

Ilka’s nichtje demonstreert enkele oefeningen die deel uitmaken van optometrische visuele training. Deze training geeft men om het ‘zien-proces’ te verbeteren en wordt aangepast aan de individuele noden en de leeftijd van de cliënt. Het is boeiend om te zien hoe het meisje de optometrische oefeningen uitvoert!

Elke donderdag geeft Ilka visuele training aan kinderen met leer- en leesmoeilijkheden bij Kinder- en jeugdpraktijk De Puzzel in As. Hierbij traint zij het visueel geheugen, de visuele reactiesnelheid, oog-handcoördinatie enzovoort. Omdat ze zowel de winkel openhoudt, onderzoeken doet en trainingen geeft, is de optiekzaak halftijds geopend. “Ik doe het werk met hart en ziel, de afwisseling maakt het des te leuker”, aldus Ilka.

Niet zomaar een bril

Wanneer we terug beneden in de winkel staan, vertelt zij ons meer over het assortiment brillen en zonnebrillen dat ze verkoopt. Op de brillenwanden prijken de Belgische merken Theo Eyewear en Kinto, maar ook buitenlandse merken zoals Lafont, Blackfin en Silhouette behoren tot het gamma. De modellen van Johann von Goisern, met de toepasselijke slogan “Dare to be different”, vind je in Hasselt enkel bij Nolens. Daarnaast kun je er ook terecht voor contactlenzen. Ilka’s passie voor optometrie komt nogmaals tot uiting: “Ik verkoop een bril in functie van het beter zien, niet met het oog op de verkoop zelf.”

Multidisciplinaire benadering 

Momenteel verwijzen andere opticiens hun cliënten al door naar Ilka. Ook werkt zij samen met oogartsen, kinderartsen, psychiaters, kinesisten, logopedisten en osteopaten. Zo wordt het kind benaderd in zijn geheel en komen ze sneller tot een goed resultaat. Het multidisciplinair team heeft regelmatig overleg waarbij de leden de vorderingen bespreken en hun therapie op elkaar afstemmen.    

Tot slot geeft Ilka nog een nieuwtje mee: “Vanaf februari zal de winkel ook weer geopend zijn op woensdagnamiddag, van 13.00 tot 17.00 uur!”Dus lieve vrienden, voor vakkundig advies en optometrisch onderzoek kun je steeds contact opnemen met Optometrisch Centrum Nolens. Ook een geschikte bril of contactlenzen zul je er ongetwijfeld vinden. Bezoek de website voor meer informatie en volg hen op Facebook en Instagram. Bedankt voor het fijne gesprek, Ilka. Wij wensen je nog veel succes met de zaak!

Optometrisch Centrum Nolens, Dorpsstraat 18,
3500 Hasselt

Hou je van Hasselt?

Ja?

Kan je schrijven, bloggen, vloggen, dansen, muziek maken, recepten bedenken of andere dingen creëren?”

I love Hasselt

Wil je die creaties delen met duizenden lokale mensen? Het maakt niet uit of je student bent, freelancer of hobbyist, samen vertellen wij de verhalen van onze stad. Je krijgt de kans om duizenden inwoners te behagen, begeleiding te geven op vlak van branding, sociale media en copywriting, en nog beter een betalende opdracht voor de projecten van klanten van I LOVE Network (lokale zaken / overheid diensten. Maak kennis met ons team in het Corda Incubator, Corda 1, Kempischesteenweg 311 bus 1.02.


Contact: gama@ilovenetwork.city of +032 489 65 79 06
Tot snel!